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L’enquête ethnographique de longue durée que je mène parmi les populations amérindiennes de Oaxaca (Mexique)  sur des pratiques traditionnelles (ritualité, agriculture, artisanat, médecine, système des charges politico-religieuses) vise à mettre en évidence les théories de la vie qui prévalent dans cette région du monde. Les résultats de ce travail ont été présentés dans les monographies Le chemin et le champ. Parcours rituel et sacrifice chez les Mixe de Oaxaca (Mexique), publié par la Société d’ethnologie, et The Many Live of a Mexican Village. Toward an anthropology of life (soumis) et dans les ouvrages collectifs La noción de vida en Mesoamérica et Montrer/Occulter. Visibilité et contexte rituels que j’ai co-dirigés. Un livre intitulé Anthropologie de la vie II : Enquêtes mésoaméricaines est en cours de rédaction.

De 2013 à 2014, j’ai dirigé le programme de recherche « Des êtres vivants et des artefacts », soutenu par la Fondation Fyssen, avant de devenir le directeur adjoint de la pépinière interdisciplinaire CNRS-PSL (Paris Sciences et Lettres) « Domestication et fabrication du vivant ». Au sein de PSL, je dirige le projet La vie à l’œuvre. Explorer les potentialités du bioart et du biodesign (Labex TransferS) et je membre du comité de pilotage de l’IRIS « Origines et conditions d’apparition de la vie ». Ces collaborations interdisciplinaires, qui réunissent des chercheurs en sciences de la nature et en sciences sociales, constituent la base empirique d’un projet comparatiste qui met en relation les biotechnologies traditionnelles et les biotechnologies contemporaines (biomédecine, bioart, biodesign, biologie de synthèse, robotique), en portant l’attention sur les possibles points de convergence, par exemple dans les domaines du biomimétisme ou de la do-it-yourself biology.

Dans le cadre du projet d’anthropologie de la vie, initié en 2007, l’enjeu est d’étudier les variations, dans le temps et dans l’espace, des conceptions de la vie. Les résultats de ces investigations ont été présentés dans des articles et des numéros spéciaux publiés dans des revues telles que Current Anthropology, Journal of the Royal Anthropological InstituteJournal of Anthropological ResearchL’HommeManaNatureCultureOceania ou la Revista de antropologia. L’ouvrage Domestication et fabrication du vivant est en préparation.

RESEARCH PROJECT

After working as a research fellow at the Centre d’études mésoaméricaines et centraméricaines [Centre for Meso-american and Central American Studies] of the Casa de Velázquez, and as a researcher at the Musée du quai Branly and the University College London, Perig Pitrou is currently a senior researcher (CR1) at the Laboratory of Social Anthropology of the Collège de France, where he founded the team “Anthropologie de la vie et des representations du vivant” [“The anthropology of life and representations of the living”] in 2016 (with Dimitri Karadimas).

The long-term ethnographic study that he is carrying out among indigenous populations in Oaxaca (Mexico) – primarily the Mixe, the Zapotecs, and the Mixtecs – on traditional practices (rituality, agriculture, artisanship, medicine, the system of political-religious responsibilities) aims to shed light on the theories of life that predominate in this part of the world. The results of this research are presented in the monographs Le chemin et le champ. Parcours rituel et sacrifice chez Les Mixe de Oaxaca (Mexique) [The path and the field: Ritual trajectory and sacrifice among the Mixe people of Oaxaca (Mexico)] published by the Sociéte d’éthnologie, and Sacrifice and Cosmobiopolitics among the Mixe of Oaxaca (Mexico). Toward an anthropology of life (submitted for publication), and in the collective volumes La noción de Vida en Mesoamérica [The notion of life in Mesoamerica] and Montrer/Occulter [Showing/Hiding], of which he was the editor. Moreover, he is currently in the process of writing a book entitled Anthropologie de la vie I : La Mésoamérique [The Anthropology of Life I: Mesoamerica].

From 2013 to 2014, Perig Pitrou directed the research programme “Des êtres vivants et des artefacts” [“Living beings and artefacts”] funded by the Fyssen Foundation, before becoming assistant director of the CNRS-PSL inter-disciplinary incubator (PSL – Paris Sciences et Lettres) entitled “Domestication et fabrication du vivant” [“Domestication and the making of the living”]. At PSL, he directs the project La vie à l’œuvre. Explorer les potentialités du bioart et du biodesign [Life at work: Exploring the potential of bio-art and bidesign] (Labex TransferS) and is a member of the steering committee of the IRIS “Origines et conditions d’apparition de la vie” [“Origins and conditions of the emergence of life”]. These multidisciplinary collaboration structures, which bring together science and social science researchers, constitute the empirical basis for a comparative undertaking that interlinks traditional and contemporary bio-technologies (bio-medicine, bio-art, bio-design, synthetic biology, robotics). Particular attention is paid to possible points of convergence, for instance in the domains of bio-mimetics or do-it-yourself biology.

In the framework of theAnthropology of Life project initiated in 2007, the goal is to study variations in conceptions of life over time and in space. The results of this research have been presented in articles and special issues published in journals such as Current Anthropology, the Journal of the Royal Anthropological Institute, the Journal of Anthropological ResearchL’HommeMana, and the Revista de antropología. A volume titled La Fabrication et la domestication du vivant [The fabrication and domestication of the living] is currently being compiled.